Cerceii au debutat prima dată în Orientul Mijlociu și au fost destinați să ofere străinilor un indiciu rapid și ușor cu privire la identitatea religioasă, politică sau tribală a purtătorului. Cerceii au fost de asemenea un indiciu al statutului social al individului în comunitate. Ei au fost considerați o forma de protecție spirituală. De-a lungul istoriei cerceii au fost considerați magici și au fost creați în simboluri totemice care fie au adus noroc, fie au respins spiritele rele.

Din vremuri străvechi până în vremurile moderne, au existat multe schimbări în istoria cerceilor. Inițial, cunoscuți ca fiind doar un simbol al averii sau al statutului social, cerceii au fost acceptați ca o formă înfrumusețare pentru cei mai mulți, bărbați sau femei.

Cerceii au constituit o bijuterie populară printre clasele superioare de la începutul istoriei până în secolul al IV-lea. Odată cu căderea Imperiului Roman și până în epoca Renașterii (secolele XI-XVI), toți cerceii au dispărut. Stilul la vremea aceea includea coafuri complicate, ornamente de păr și gulere înalte, care nu mai aveau loc pentru cercei. În plus, multe femei purtau acoperitoare de cap care le ascundeau urechile. Secolul al 17-lea a dus la unele schimbări, gâtul și urechile au fost expuse din nou, iar cerceii au revenit. De atunci au devenit o bijuterie extrem de populară.